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Historia

La Compañía de Jesús llegó a Tepotzotlán en 1580 para emplearse en el trabajo con los indígenas y fundó una residencia donde los padres aprendían otomí, náhuatl y mazahua. También instauró el Seminario de San Martín para la educación de los hijos de los indios principales. Por último, estableció la Casa de Probación para que los jóvenes que deseaban ingresar a la Compañía cursaran el noviciado.

Pronto la Compañía necesitó un inmueble que le permitiera ejercer sus actividades espirituales, formativas y productivas por lo que, desde el siglo XVI inició la edificación del colegio que pasaría por varias etapas constructivas y terminó hacia 1764. Una sencilla casa donada por los vecinos del pueblo se convirtió —con el paso del tiempo, el apoyo de benefactores y recursos propios— en un complejo arquitectónico compuesto por cinco patios, una huerta, dos molinos, una hospedería y un templo. El colegio era para uso exclusivo de los jesuitas, mientras que la hospedería y el templo eran espacios públicos y el Seminario de San Martín estaba habitado únicamente por indígenas. El inmueble fue construido en un promontorio natural que se aprovechó para edificar tres niveles, actualmente identificados como planta de acceso, planta baja y planta alta.

El 4 de julio de 1767 el colegio tuvo que ser abandonado por la orden de expulsión que el rey Carlos III había decretado a la Compañía de Jesús. En 1777, por instrucción del arzobispo Alonso Núñez de Haro y Peralta, se aprobó la creación del Colegio Seminario de Tepotzotlán que funcionó en el inmueble hasta mediados del siglo XIX. En 1870 la Compañía de Jesús regresó a Tepotzotlán, pero tuvo que salir definitivamente en 1914 por la situación política del país. Posteriormente el edificio fue declarado monumento nacional y en 1963 el Instituto Nacional de Antropología e Historia dio inicio a los trabajos de restauración para albergar el Museo Nacional del Virreinato que se inauguró el 19 de septiembre de 1964.

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